D.O. QUESO MANCHEGO VS QUESO ROCINANTE. NUEVA VUELTA DE TUERCA EN LA PROTECCIÓN DE LAS DENOMINACIONES DE ORIGEN.

 

queso-manchego

Hoy 2 de mayo de 2019 el Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha dictado Sentencia y nota de prensa posterior en el asunto C-614/16 entre la Fundación Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Queso Manchego e Industrial Quesera Cuquerella, S.L., de las que queremos hacernos eco.

Se trata de una sentencia dictada en una cuestión prejudicial planteada por el Tribunal Supremo español y que interroga al Tribunal de Justicia con respecto al alcance de lo que debe entenderse por “evocación” de una DOP (art. 13 Reglamento  510/2006 del Consejo  de 20/5/2006 sobre la protección de las indicaciones geográficas y de las denominaciones de origen de los productos agrícolas y alimenticios)

En este caso un productor de queso de la región manchega que no forma parte de la DOP utiliza en tres de sus productos representaciones gráficas de un caballo famélico y enjuto, sólo o montado por un caballero  (que recordaría a Don Quijote), junto con unos paisajes con molinos de viento y ovejas, y el término “Queso Rocinante” (como es de sobras conocido, el nombre del caballo de Don Quijote en la obra Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes). La Fundación Queso Manchego había visto su demanda desestimada tanto en primera instancia como en apelación, por considerarse esencialmente que “el uso en el etiquetado de estos quesos de paisajes manchegos y de figuras propias de la Mancha lleva a que el consumidor piense en la región de la Mancha, pero no necesariamente en el queso amparado por la DOP «queso manchego». Frente a esta última resolución se había interpuesto recurso ante el Alto Tribunal.

Rocinante

Y el Tribunal de Justicia acaba sentando que la evocación de una denominación registrada puede producirse mediante el uso de signos figurativos, pues no en balde el art. 13 del Reglamento al efecto aplicable habla de “toda evocación”, por lo que considera que la evocación no viene para nada limitada a los elementos denominativos a considerar.

Añade además que la utilización de signos figurativos que evoquen la zona geográfica a la que está vinculada una denominación de origen puede constituir una evocación de esa denominación, incluso en el caso en que dichos signos figurativos sean utilizados por un productor establecido en esa misma región pero cuyos productos, similares o comparables a los productos protegidos por dicha denominación de origen, no estén cubiertos por esta última.

El tribunal nacional deberá ahora comprobar si los signos figurativos de que se trata, en particular los que contienen el dibujo de un caballero que se asemeja a las representaciones habituales de Don Quijote de La Mancha, de un caballo famélico y de paisajes con molinos de viento y ovejas, pueden crear una proximidad conceptual tal con la DOP «queso manchego» que el consumidor tendrá directamente en su mente, como imagen de referencia, el producto protegido por esta DOP. A este respecto, el Tribunal Supremo deberá asimismo dilucidar si procede tomar en consideración conjuntamente todos los signos ―figurativos y denominativos― que aparecen en las etiquetas de los productos en cuestión, a fin de llevar a cabo un examen global que tenga en cuenta todos los elementos que estén dotados de un potencial evocador.

Y termina señalando el TJUE que en cuanto al consumidor al que debe atenderse, corresponderá al Tribunal Supremo determinar si los elementos, tanto figurativos como denominativos, relacionados con el producto en cuestión, fabricado o consumido mayoritariamente en España, evocan en la mente de los consumidores de este Estado miembro la imagen de una denominación registrada, denominación que, en tal caso, deberá ser protegida frente a una evocación que pueda tener lugar en cualquier parte del territorio de la Unión.

La pelota vuelve a estar pues en el campo del Tribunal Supremo. Seguiremos dando cuenta de la evolución de este tan interesante tema.

 

 

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